봄철 덕유산은 철쭉 꽃밭에서 해가 뜨고 철쭉 꽃밭에서 해가 진다. 그만큼 주능선 곳곳이 분홍 립스틱 바른 여인처럼 화사한 모습으로 탈바꿈한다. 덕유산 정상 향적봉에서 남덕유 지나 육십령까지 20㎞ 넘는 산줄기 곳곳에 철쭉이 무더기로 핀다. 가장 잘 알려진 철쭉 군락은 중봉 일대의 덕유평전이다. 유순한 소의 등걸처럼 부드러운 능선의 일렁임 속에 철쭉이 화원을 이루고 있다. 보통 5월 말에서 6월 초에 핀다.
 
그러나 다른 철쭉 명산에 비하면 찾는 인파가 많지는 않다. 덕유산 철쭉과 개화시기가 거의 같은 소백산으로 철쭉 산행 인파가 몰리기 때문이다. 또 덕유산 철쭉은 능선 전체가 온통 분홍빛으로 만개하기보다 군데군데 흩어져 있으며, 해맑은 흰색에 가까운 연분홍 토종 철쭉이라 화려함보다는 은은함과 순박함을 지니고 있다.
 
자극적이고 화려한 볼거리에 익숙한 사람들에게는 성에 차지 않을 수 있다. 하지만 사방이 확 트여 시원하고 웅장한 멋이 있는 덕유산의 맛을 아는 사람이라면, 중봉 철쭉은 결코 잊을 수 없는 화려한 볼거리로 충분히 차고 넘친다.
 
철쭉 산행은 대개 구천동탐방지원센터가 있는 삼공리에서 백련사, 향적봉, 중봉, 오수자굴을 거쳐 다시 삼공리로 내려오는 코스를 이용한다. 삼공리에서 백련사까지 이어지는 6km 구간은 길이 완만한데다 구천동계곡을 따라 맑은 소와 담이 많아 쉬엄쉬엄 오르기에 좋다.
 
하지만 거리가 18km가량 되므로 긴 산행이 버겁다면 무주리조트에서 향적봉 바로 밑에 위치한 설천봉까지 연결된 곤돌라를 이용해도 된다. 설천봉에서 향적봉까지는 15분 정도 걸린다. 4월 30일까지 산불방지기간이라 입산 통제되며, 5월 1일부터 산행 가능하다.
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교통
 
대전복합터미널에서 무주 구천동행 버스가 운행(7:20, 10:30, 13:20, 16:10, 18:30)한다. 50분 걸리며 요금은 4,400원. 무주읍 무주관광안내소 앞에서 구천동을 거쳐 무주리조트로 가는 셔틀버스가 하루 5회(5:00, 7:40, 10:30, 16:40, 19:40) 운행. 리조트에서 무주읍내로 가는 버스는 하루 4회(9:30, 15:30, 18:30, 21:10) 운행. 셔틀버스 운행 문의 063-320-7113.
무주터미널에서 구천동행 버스는 하루 4회(8:20, 11:00, 16:10, 18:00) 운행. 문의 063-322-2245. 무주리조트 곤돌라는 요일별로 운행시간이 차이가 있다. 토요일(9:00~17:30), 일요일(9:00~17:00), 금요일(9:30~17:30), 월~목요일(9:30~17:00). 왕복 1만5,000원.
편도 1만1,000원.
 
맛집(지역번호 063)
 
예촌본가(322-5665)는 산악회들이 즐겨 찾는 덕유산 맛집. 산채비빔밥(1만 원)은 6가지 기본 반찬과 우렁된장국이 곁들여 나온다. 원조할매보쌈식당(322-2188)은 보쌈정식이 별미. 삼공리 관광단지 내에 있다. 보쌈정식 1인분 2만 원이며 20가지 반찬과 된장찌개, 계란찜이 나온다. 산채비빔밥(9,000원). 올갱이해장국(8,000원).
출처 | 월간산 583호
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